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汏公司被提天价赔偿案频现专家吁修法防范

时间:2019-11-09 18:51:37 来源:互联网 阅读:0次

近年来,我国频频出现因个人、媒体或者非政府组织批评实力雄厚的公司集团而被后者提起“天价赔偿”诉讼的案件。我国民事诉讼法的修改应当充分借鉴域外经验,在司法提前干预和诉讼费用分担机制问题上有所创新,以防范“针对公众参与的策略性诉讼”的出现。 近年来,我国频频出现因个人、媒体或者非政府组织批评实力雄厚的公司集团而被后者提起天价赔偿诉讼的案件。尽管这些案件往往因大公司集团面临的舆论压力或道德谴责而以和解告终,但是它所产生的司法威胁和寒蝉效应却非常明显:很多公民和媒体不再敢公开批评大的公司集团、政府部门等,因为他们害怕因此惹上昂贵的官司。这一类新型诉讼的出现对传统民事诉讼法律制度提出了严峻的挑战。我国正在修改的民事诉讼法应当对这一类新型诉讼作出回应。

在传统民事诉讼上,通常有两项措施来保障诉讼程序的进行和正义的实现:一项是诉讼费用制度,即在诉讼开始前按照诉讼标的的大小向当事人收取一定的诉讼费用,目的是为了防止当事人滥讼和浪费司法资源;另一项是对于法无据的诉讼请求不予支持,判决败诉,目的是为了在具体案件中实现正义。然而,上述新型诉讼的出现使得这两项措施的有效性受到了质疑。这类诉讼往往是由实力雄厚的公司集团(也可能是政府机关等)以侵犯名誉权为由,对个人或者一些非政府组织提起诉讼,要求天价赔偿。这些原告经济实力雄厚,所以,诉讼费用对他们不是问题,他们甚至可以将其转移到生产成本中,相反,高昂的诉讼费用特别是律师费用对被告来讲反而成了一道巨大的障碍;的判决结果对他们无足轻重,他们在提起诉讼之前就知道胜诉的可能性很小,他们只不过是想利用繁琐的诉讼程序向对方乃至社会大众传达某种信息。虽然许多国家有恶意诉讼侵权制度(我国学界亦有类似的建议),但是由于恶意诉讼的认定门槛较高,上述新型诉讼很难构成恶意;并且即使终被认定为恶意诉讼,也是在终局判决之后对受害人进行赔偿,这在时间上对被告极为不利。这类诉讼的存在要求对传统的诉讼机制进行变革。

这类诉讼被美国的学者称为针对公众参与的策略性诉讼(Strategic Lawsuit Against Public Participation,SLAPP),并且这一术语后来在许多国家都获得了认可,用来指那些因非政府主体就公共利益事项行使宪法规定的言论自由权、公开发表了意见,而据此对其提起的请求损害赔偿或者禁止令的民事诉讼。这类诉讼有以下几个特征:在主体上,一方往往是经济实力强大的公司集团或者政府部门,而另一方则是经济实力较弱的个体、非政府组织等;在起因上,往往是因为被告对原告进行了批评或者作出了其他不利的评论;在诉由上,通常都伪装成名誉侵权之诉,但也有以商业侵权、侵犯隐私、滋扰等普通诉讼理由提起诉讼的;在诉讼金额上,通常都提出远远超出被告经济承受能力的天价赔偿额;并且这些诉讼通常都缺乏法律上的依据,终败诉的几率非常大(%)。这些特征同时也是判断针对公众参与的策略性诉讼的标准。

在明知终败诉的几率非常大的情况下,这些大的公司集团等之所以仍然提起诉讼,目的显然不是为了赢得诉讼,而是将起诉作为一种策略,达到警告被告不要行使言论自由权并且也阻止其他人进行类似活动的目的。这类诉讼的实质就是通过玩弄诉讼程序,来对被告进行司法威胁、法律恐吓,使其不敢行使宪法和法律规定的言论自由、公众参与等权利,终达到自己的目的。这类诉讼所产生的巨大的司法威胁效应,可以从三个层面上来讲:是对诉讼的被告所产生的特殊威胁作用,被告往往因为繁琐冗长的诉讼程序而耗尽人力、物力、财力,即使获得胜诉判决也无济于事,通常都不敢再就类似的问题公开发表意见;第二是对一般公众和公益组织所产生的一般威胁作用,其他公众和组织也会出于对这类诉讼的恐惧而不再积极参与公共事务,公益组织会收缩或者撤回其在争议问题上的教育、培训项目以及公众援助项目;第三是由于司法成了威胁弱势群体和公众的工具,这会严重危及到公众对法律体系和司法机构的信心,终危及到现代法治国家的基础。

基于这类诉讼对社会所带来的巨大危害,加拿大魁北克省经过3年的立法博弈,终于2009年通过了第9号法案,对魁北克省《民事程序法典》进行修改,以防止对法院的不适当利用并提升言论自由和公众对于公共事务的参与,这也使得魁北克省成为加拿大个禁止针对公众参与的策略性诉讼的省份。而在美国,加利福尼亚州早在1992年就通过修改《民事程序法典》禁止针对公众参与的策略性诉讼,据不完全统计,至今美国已有29个以上的州通过了类似的立法,足以看出在这一问题上法律的发展趋势。

禁止针对公众参与的策略性诉讼立法的核心内容主要有两点:是司法的提前干预。在原告提起诉讼以后,允许被告向法院提出驳回原告起诉的请求,当然被告应当提交相应的证据;除非原告证明了其获得胜诉判决的合理可能性,否则法院将批准被告的请求,驳回起诉。并且一旦被告提出驳回原告起诉的请求,诉讼程序包括证据开示程序即行中止,防止原告通过繁琐的证据开示程序达到威胁的效果。司法提前干预的实质是在审判开始前就对原告所提起的诉讼进行审查,有力地防止了原告通过繁琐的诉讼程序威胁被告的情况发生。第二是新的诉讼费用分担机制和惩罚性赔偿金的创设。一旦原告提起的诉讼被认定为针对公众参与的策略性诉讼而被驳回,那么法院将判决原告向被告支付其由于应诉而产生的律师费用及其他司法程序以外的费用,并且在特定情况下被告还可以提起诉讼要求原告支付惩罚性赔偿金。这一机制能够加大原告提起针对公众参与的策略性诉讼的成本,并且避免被告因为此类诉讼而陷于经济上的困顿。

我国民事诉讼法的修改应当充分借鉴域外经验,在司法提前干预和诉讼费用分担机制问题上有所创新,以防范针对公众参与的策略性诉讼的出现。

(西南政法大学讲师)

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